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¿Pueden los niños sufrir de depresión?

Ciertamente los niños pueden padecerla. La depresión en niños se puede identificar cuando los

síntomas de tristeza son persistentes, y si el niño manifiesta conductas que interfieren con sus

actividades normales sociales, sus intereses, función académica o interacción familiar. Aunque

esta condición es de naturaleza seria, existen tratamientos efectivos. Los síntomas de depresión

pueden ser variados. Muchas veces pasan desapercibidos ya que se piensa que es algo normal o

que tienen que ver los cambios asociados con el desarrollo.

 

Síntomas asociados a la depresión incluyen los siguientes:

  • Irritabilidad o coraje
  • Sentimientos continuos de tristeza y desesperanza
  • Aislamiento social
  • Sensibilidad al rechazo
  • Cambios en apetito (aumento o disminución)
  • Cambios en el patrón de sueño
  • Episodios de llanto
  • Dificultad en la concentración
  • Cansancio y falta de energía
  • Síntomas físicos, (psicosomáticos) que no responden a tratamiento tales como dolor de estómago
  • o dolor de cabeza
  • Reducción en la habilidad de funcionar socialmente
  • Pobre autoestima
  • Pensamientos de muerte o ideas suicidas

 

No todos los niños tienen los mismos síntomas y estos pueden variar dependiendo del ambiente

en que se encuentren. Aunque muchos niños pueden mantenerse funcionando bastante bien en

ambientes estructurados, la mayoría de los niños con una depresión significativa tienen cambios

en sus actividades sociales, pierden interés en la escuela y tienen cambios en su apariencia

personal. Es importante monitorear la presencia de usos de sustancias, particularmente en niños

mayores de 12 años. En adición hay que tomar en serio cualquier intento de hacerse daño.

 

¿Cuáles niños tienen mayor tendencia a depresión?

Aproximadamente, 2.5 por ciento de los niños en los Estados Unidos sufren de depresión. Es una

condición que afecta más a varones menores de 10 años. Para la edad de 16 años de edad, la

presencia de depresión en las niñas es mayor. Situaciones de problemas familiares y de abuso

aumentan la probabilidad de desarrollar la condición. Otras condiciones asociadas con la

depresión incluyen desorden bipolar, déficit de atención e hiperactividad, desordenes obsesivos

compulsivos y desordenes de conducta.

 

¿Cuál es el tratamiento?

Si el niño tiene síntomas por más de dos semanas, se debe hacer cita con el pediatra para

asegurarse que no exista una razón física para los síntomas. El niño debe ser evaluado también

por un profesional de salud mental especializado en niños. Una vez identificado el diagnóstico

las opciones de tratamiento incluyen inicialmente una psicoterapia y si no hay mejoría,

medicamentos antidepresivos. Los estudios realizados en esta área sugieren que el tratamiento

más efectivo consiste en una combinación de ambos.

 

La depresión en niños es una condición tratable, y es importante que se identifique a tiempo. Si

el niño no recibe tratamiento adecuado, el impacto en su crecimiento, desarrollo y autoestima

puede ser significativo, ya que afectará y limitará el funcionamiento del menor en su presente y

futuro. Si usted como padre o encargado identifica estos síntomas, comuníquese con un

profesional de salud mental para una consulta.

 

Por Vivian Charneco, MD, P.A., LLC

 

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